本文內容是之前因為認識某家中餐廳的老闆娘 -- 也來自台灣,有次與她還有她開中餐廳的朋友們閒聊而來。



中餐館以前的地位跟現在的日本料理的地位差不多,是美國人約會聚餐的好地方。當時去中國餐館是一種流行,就跟現在美國人喜歡去吃日本料理一樣。

話說三十年前,很多台灣的大學畢業生畢業後都會去美國留學,有辦法的留學生申請學校獎學金,或是少數民族獎學金等,然後找到美國的工作,辦了綠卡,就留了下來…以前只要是拿美國碩士學位,去移民局填單,很快就可以轉換身份。

沒辦法的人就去中餐館打工。結果去打工的人發現,一個晚上有上百元美金的小費,簡直比正常的工作還好賺,
要知道三十年前台幣對美金是40:1,而且當時台灣一碗牛肉面才多少錢…賺的錢不但夠生活,還能寄回台灣補貼家用。

所以就有些人不念書了,專心去餐館打工,或是集資開間中餐館…過了一段閃亮的時光。好景不長,中國人來美國的也愈來愈多了,這個市場的競爭也就愈來愈激烈了!一家餐館接著一家餐館開,然後開始價格競爭,你一道菜十元,我就賣九元五角,你再降成九元…然後降到沒辦法再降的時候,大家就此打住,價格從此鎖死!
所以現在美國中餐館的每道菜的價錢,大約跟二十年前一模一樣,沒有漲過,平均一道菜的價格都不到十元。

中餐館的資本較高,有些中國人就創立了快餐館,就是用醬油加一些肉一些菜,大火快炒一下,就是一道菜,配上一碗飯,收個四五元美金,這種店一多,中國菜也就從此進入低價位的領域,給美國人一種中國菜又油又鹽又不健康的印象…

近年來中式餐館面臨更強大敵人的競爭 -- 福州人的吃到飽餐廳chinese buffet。中午一個人只要六,七元美金,整個餐廳裡所有食物任你吃到飽。美國人不了解中國菜,所以只要看到是中國菜的形,就覺得他今天吃了中餐,根本不能體會這到底好不好吃,況且又這麼便宜。所以就給傳統中式餐館更大的威脅了!就我過去曾在那種餐廳打工過的經驗,會建議你千萬千萬不要去吃,即使去的話,也儘量不要吃海鮮類的食物…

近年有些中式餐館,漸漸轉型成為美國人可以接受的口味與用餐感覺,最成功的應該是 PF Chang 吧!快餐則是Panda Express !至於其它在轉型之後造成不中不西的餐館,最後倒下的就數也數不清了…


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